July 27, 2011 in Google+

The problems sharing photos on Google Plus

Post placeholder image

Google+ has lots to offer for us photographers!!!

First of all, Google says: Everything you have uploaded is mine and I can do with it whatever I want.

Although I believe Google won’t sell my work these guidelines are bad for sharing photos.

We can see, what Google is capable of in terms of books. In Google Books you may find many books digitalized the authors aren‘t aware of.

We don‘t know what the future will bring. Maybe a mini stock photo agency called Google Stock?

It would be a wiser step to let the owner decide what should happen with the uploaded content.

Sharing Photos on G+ OUTlaws?

But Google Plus is a virtual world without borders or national laws and users have no rights – so it seems on first sight. It is Googles right to build the virtual world on bases of their vision. Google is paying lots of money to offer you services and get all kinds of informations out of you.

A friend of mine told me, that it is not easy to build up guidelines fitting to all nations law.

Take the service Google offers you or leave it!

Especially professional photographers will have a big problem sharing their work and telling their stock photo agency that Google has rights on their photos too.

In consequence of the Google guidelines any photo that has any sellable value should not be shared on Google+.

What is Social Media about? Sharing!

But social media is not about NOT SHARING or only sharing rubbish.

Google has to change their guidelines in the name of professional photography. But I am sure they won’t.

Meanwhile you have to think twice which photo you can upload to Google+ and what you can do with your uploaded photo to make it unattractive to do something else with it than sharing on Google+.

This can mean: Make you photo as small as possible and retouch a huge watermark in it. Like this:

Stolen on Google+

You can download a photoshop action to do so for free here.

Of course you can upload your photos on your private server/homepage or on a service with higher trust like flickr and paste a link to Google+.

Sharing photos on Google Plus: Picasa

And than there is another thing you have to keep in mind while sharing your photos on Google+. There is an option in Picasa that enables others to order prints from your photos or download them by default. Keep that in mind or disable this function on Google Plus/ Picasa via:

1. Click on Photos at the very top in the black nav bar.
2. Little Gear in the far right very top corner is your settings link for whichever aspect of Google Plus you are in.
3. Photo Settings > Privacy and Permissions
4. Unclick Order Prints and Download my Photos
5. Save Changes.

Thinking that everything on the net is mine is a common behavior. It is positively influenced by such guidelines from big players like Google, twitpic or facebook.

Sharing photos on Google Plus: Human Beings

Yesterday somebody deleted me from his circle with the words:

„Oh I couldn‘t download your photos? It is time to delete you from my circles!“

It is not the whole truth that big companies are bad. It is human beings who think they can do everything with a photo they found on the net. They are the real problem sharing photos on the internet. I think these people are also the result of big influential role models like the above mentioned companies.

Let me tell you this:
Sharing is not only about giving away everything. It could also be about showing and commenting. I won‘t get any money to tell others how to become better photographers on social media platforms. It is not a workshop that is sharing!

There are photographers who have to feed a family selling their work. It is the right of the photo owner to do whatever he wants to do with it. If the owner decides to give a photo away with a creative commons license I appreciate it.

But even if you want to do so sometimes it is not possible. Especially if you have a contract with a stock photo agency.

So what can we do?

We can spread this message to all the other people outside. I believe there is a chance for rethinking and more tolerance for people who have to live from hard work.



  1. March 2, 2013 at 22:01



    Interessanter Beitrag den du hier gepostet hast. Da ich mich auch mit Fotografie und Bildbearbeitung beschaeftige wuerde ich mich freuen, wenn du bei mir auch mal vorbeischauen wuerdest und mir vielleicht auch einen netten Kommentar hinterlaesst 🙂

  2. April 21, 2012 at 09:42



    I have certainly come to like this thoughts. At initially, I thought it wasn’t the ideal, however it has definitely grown on me. Great job enticing me in haha.

  3. Pingback: Carl Reid

  4. Pingback: eva-maria vogtel

  5. August 4, 2011 at 21:45



    Wow, very interesting post, thank you very much for sharing this important info!
    Please keep writing….

  6. Pingback: photossee

  7. August 2, 2011 at 12:04

    English Test


    I agree with your points, Thank for writing!

  8. August 2, 2011 at 09:57



    Hi Olaf,
    Very interesting post you are putting up here. I am sorry to learn that you have got images stolen on google. Would you mind to share how you found out?
    To what size and resolution to you think it would be at the safest to uploade?

    kind regards
    kim hansen

  9. August 2, 2011 at 09:46



    “This week, the lawyers at stock photography leader Getty Images have decided to weigh in on the situation, too, as it relates to the company’s Flickr Collection contributors. Getty’s verdict? “We’re OK with Google+,” it says.”

    Flickr Collection means that Getty Images has the exclusive right to market the photos. Getty would not accept, that Google could sell the same photos.


  10. August 1, 2011 at 22:05

    Herr Olsen


    Olaf: Danke für die ausführlich Antwort.
    Was die eindeutige Formulierung anbelangt so denke ich, dass mit
    “You retain copyright and any other rights you already hold in Content which you submit, post or display on or through, the Services.” … “This license is for the sole purpose of enabling Google to display, distribute and promote the Services and may be revoked for certain Services as defined in the Additional Terms of those Services.”
    alles gesagt ist, was nötig ist.
    Zumindest für mich.
    Aber natürlich bin ich kein Jurist – deshalb bleibt mir nur google zu vertrauen und zu hoffen, dass “don’t do evil” immer noch gilt.

    1. August 1, 2011 at 22:18

      Herr Olsen


      Nachtrag: Das hier könnte interessant sein:http://www.rechtambild.de/2011/08/google-und-das-fotorecht-was-passiert-beim-teilen-co/

  11. Pingback: Karsten Hitzschke

  12. Pingback: Lorenz Masser

  13. Pingback: Andreas Haab

  14. Pingback: Manuel Dorn

  15. August 1, 2011 at 18:17

    Herr Olsen


    Man räumt Google lediglich das Recht ein, die Bilder den Nutzern von Google zugänglich zu machen sprich auszuliefern.
    Alle Rechte verbleiben (anders als bei twitter oder facebook) beim Fotografen.
    Ehrlich gesagt: Ich verstehe nicht, warum solche Halbwahrheiten auch noch zig-mal wiedergekäut werden obwohl mittlerweile klar sein dürfte, was Sache ist.

    1. August 1, 2011 at 20:00



      Ach, eigentlich wollte ich hier ja nicht auf Deutsch schreiben, aber bei Dir mach ich eine Ausnahme… 🙂

      Herr Olsen: Ich denke Wiedergekäutes wird nicht automatisch rechtssicherer. Und die ToS bieten einfach eine Menge rechtlicher Interpretationsmöglichkeiten.

      Ich habe die mir mit einem befreundeten Anwalt mal etwas genauer angesehen. Die sind nicht so problemlos, wie sie jetzt in der aktuellen Diskussion gerade wieder dargestellt werden.

      Ja, es stimmt: Google verzichtet auf eine exklusive Weiterverwendung Deines Contents. Du darfst weiter Rechtsgeschäfte mit Deinem Content machen. G räumt Dir ein, sich etwas nicht nehmen zu wollen, was sie Dir, je nach Land in dem Du lebst, wahrscheinlich so oder so nicht nehmen könnten. Das ist wirklich sehr großzügig. 😉

      Zudem räumt sich G ein, im Rahmen der Google Services die Fotos zu verwenden und auch anderen, vor allen Dingen Firmen(!), anzubieten. Schau Dir mal die Reihenfolge an, in der Google das erklärt: “…available to other companies, organizations or individuals…”. Die Richtung geht klar in Richtung companies, nicht in Richtung Individuum, dass einfach nur seinen Spass haben möchte beim Fotos schauen und zeigen.

      Geht man nun noch einmal davon aus, dass immer mehr Kommunikation in Soziale Netze verlagert wird, dort der Werbemarkt der Zukunft ist, dann kann Google rein theoretisch Deine Fotos an andere companies im Rahmen der Google Services (da steht nicht ausschließlich Google+!!!!) weitergeben und sogar verkaufen.

      Die Formulierungen der ToS deuten wir nicht so, dass ein Verkauf von Fotos ausgeschlossen wäre. Oder dass Firmen, die vielleicht eine Gebühr für die Nutzung der Google Services zahlen, diese Fotos dann für Ihre Werbung nutzen könnten. Denkbar wäre z.B. so etwas, wie ein MiniStock Markt, nur in der Google Welt. Das sich Stockmärkte in Fototauschbörsen etablieren, wäre ja nichts Neues.

      Vielleicht reicht unsere User Fantasie noch nicht weit genug, um uns die geschlossenen Social Media Märkte der Zukunft vorzustellen. Eines ist aber sicher, so wird sich ein Creative Commons Fan die Zukunft nicht vorgestellt haben. 😉

      Diese rechtlichen Probleme bzw. Interpretationsspielräume kann man nicht ignorieren, wenn man seine Fotos verkaufen möchte oder einer Agentur die exklusive Vermarktung seiner Fotos anvertraut hat.

      Solange die ToS so formuliert sind, werde ich sehr vorsichtig sein, mit den Fotos, die ich hochlade.

      Ich hätte mir eindeutigere Formulierung gewünscht, die vielleicht folgende Punkte hätten abdecken können:

      – Dein Content gehört Dir. Wir freuen uns, dass Du ihn mit uns teilst.
      – Wir werden Deinen Content nicht weiter verkaufen.
      – Wenn Du möchtest, dann löschen wir Deinen Content sofort.
      – Wir versprechen, dass wir gelöschten Content nicht weiter verwenden.

      Solche eindeutigen Standpunkte würden sicherlich dazu führen, dass alle mehr Content teilten.

      Aber ehrlich gesagt, erwarte ich das nicht von einer Firma, die mir für teures Geld Service zur Verfügung stellt. 🙂

      Versteh mich jetzt bitte nicht falsch. Ich finde G+ klasse und möchte, dass wir da alle viel Spass haben. Also nehmt mich auf in Eure Zirkel: http:www//olafbathke.de/google+

      Man sollte allerdings vorsichtig sein, welchen Content man dort in welcher Form postet. Das gilt für alle möglichen Inhalte, auch für Partyfotos oder Ankündigungen zu Facebook Parties. 🙂

  16. Pingback: kwerfeldein.de

  17. Pingback: Barbara Roth

  18. Pingback: Ciprian Anton

  19. Pingback: rotschwarz design

  20. July 28, 2011 at 22:04



    Danke für den Tip Picasa betreffend. Ich wußte vorher nicht, dass und wie man das machen kann.

  21. Pingback: eyespeak

  22. Pingback: Booom

  23. Pingback: Christian

  24. July 28, 2011 at 04:55



    Come on, Olaf. This argument was beaten to death several weeks ago. Google does not say that. All rights to your images belong to you and no one else. There are links all over G+ where Google has clarified this point. You should read them before making inflammatory statements like this.

    I do, however, agree with you about Picasa. The default settings need to be changed.

  25. July 28, 2011 at 00:34

    Jessamy Goddard


    I agree with your points. Thankyou for writing this for us!

  26. Pingback: Gabriela Weh-Zet

  27. Pingback: Bernd Owsnicki

  28. Pingback: rim_light

  29. Pingback: OlafBathke

  30. Pingback: AyJay Photography

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

By browsing this website, you agree to our privacy policy.
I Agree